Lunettes connectées : en route vers la 5TH Dimension

Produits, Audio // jeudi, 23 mai 2019 // Rédigé par Sébastien Lefebvre

5th Dimension développe et commercialise sous la marque Universal Glasses des lunettes connectées pour mieux communiquer. D’allure classique, ce sont des lunettes avec un circuit électronique discret placé dans les branches. A l’extrémité du circuit se trouve un transducteur qui transmet du son directement à votre oreille interne. Ce qui vous permet d’entendre sans avoir les oreilles bouchées. Dès 2019, les premiers produits seront disponibles chez les enseignes leader de l’optique et chez les enseignes leaders de la téléphonie et de la distribution d’objets connectés.

 

Premier produit : monture optique mains - libres

Grâce à un circuit discret miniaturisé, la monture fonctionne comme un relais du téléphone. Avec vous pouvez prendre, rejeter ou passer un appel sans avoir votre téléphone dans les mains. L’objet vous facilite la vie si vous avez les bras chargés avec vos courses ou que vous êtes en train de prendre des notes quand le téléphone sonne. Ainsi même si votre téléphone est dans la pièce d’à côté vous pouvez décrocher en pressant la branche. C’est une alternative discrète aux casques et aux oreillettes.

Cette nouvelle gamme de lunettes sera disponible chez les opticiens partenaires et chez les distributeurs d’objets connectées ou grandes surfaces dès l’automne 2019.

Le son n’est pas transmis au porteur par des écouteurs traditionnels. « Notre solution utilise le principe de la conduction osseuse. Un transducteur miniaturisé diffuse une légère vibration. Ce qui permet de transmettre le son directement à l’oreille interne par la voie osseuse sans transiter par le pavillon et le tympan, », explique Sophie Serrero, co-fondatrice et CEO.

La méthode consiste à positionner un transducteur (dispositif émettant des vibrations) le plus près possible de la cochlée. Les vibrations générées sont acheminées vers l’oreille interne via la structure osseuse du crâne. L’avantage de ce dispositif est sa discrétion, et son adaptabilité. En effet, on peut adapter les fréquences (audiogramme) pour qu’elles correspondent au profil auditif du porteur. L’oreille n’est plus bouchée et le porteur reste en contact avec son environnement. De plus, le son entendu est clair sans déranger autrui.

 

L’écoute : le nouveau marché des lunettes connectées

Nous assistons aujourd’hui à un nouveau développement sur le marché des lunettes connectées. Si jusqu’à très récemment les fabricants des lunettes connectées se focalisaient sur des appli- cations de type réalité augmentée comme les Google Glass ou des usages purement ludiques comme le propose les Spectacles de Snapchat, on assiste depuis fin 2018, à un virage vers l’audition. Des acteurs comme Bose ou Huawei proposent depuis peu des lunettes relais du téléphone. Mais à l’inverse des lunettes Universal Glasses, le son est transmis par conduction aérienne. Un haut-parleur étant placé à proximité de l’oreille pour transmettre le son.

Le choix de passer par la conduction aérienne ou par la conduction osseuse a un impact sur l’autonomie de la batterie et sur l’épaisseur des branches. « Nous avons fait le pari de la discrétion, il était donc essentiel pour nous d’exploiter la conduction osseuse et ce même si cela a pour l’instant un effet sur la qualité du son. La gamme des fréquences transmises par la conduction osseuse est moins large que celle transmise par la conduction aérienne. Pour écouter une symphonie mieux vaut privilégier la conduction aérienne. C’est pour cela que nous spécialisons nos produits pour les dédier à la voix du moins dans la première étape ».

Nous assumons pleinement l’application de notre technique à un usage concret dédié à la voix et nous avons mis en œuvre tout ce qui était faisable pour en faire le meilleur objet connecté dédié à la communication, décrit Aron Kapshitzer CTO et co-fondateur.

« C’est en suivant cette philosophie que notre première campagne arbore fièrement, mais non sans un immense clin d’œil, le slogan « We’re not fun ».

 

Un deuxième produit pour maîtriser son environnement sonore

En parallèle, la société développe déjà son deuxième produit. Ce nouveau produit est la réponse à la pollution sonore. Nous sommes de plus en plus nombreux à vivre en ville, sur un espace réduit. Nous sommes de plus en plus les uns sur les autres et de ce fait nous sommes de plus en plus exposés aux bruits. « Entre les bruits des transports, de l’imprimante de l’open space dans lequel nous travaillons, ou le clac clac des talons de notre voisine du dessus, nous sommes en permanence exposés à une multitude de sons. Cette surexposition nous fatigue et nous ne sommes plus capables de filtrer les sons essentiels, en les séparant des bruits secondaires. Prenons l’exemple d’un rendez-vous romantique dans un restaurant parisien. Bien souvent les tables sont si proches les unes des autres que l’on entend mieux la conversation de nos voisins de gauche ou de droite que la voix de notre invité. Le rdv romantique vire alors en une discussion inaudible », explique Sophie Serrero co-fondatrice et CEO.

Cette nouvelle paire de lunettes fonctionne comme un filtre intelligent et interactif. Dotée de microphones environnementaux, la monture est capable de localiser et de séparer les sons dans l’espace. Elle n’intensifie pas ou ne réduit pas l’ensemble des sons de votre environnement sonore, comme le font les casques réducteurs de bruits, mais sélectionne le son de votre choix et ne laisse filtrer que ce dernier.

 

L’intelligence artificielle co-développée avec une équipe des instituts de recherche publique Inria basée à Rennes

« Pour parvenir à cela, il nous fallait deux briques technologiques spécifiques. Une pour la localisation des sons. Une autre pour leur séparation », explique Aron Kapshitzer CTO et co-fondateur de la société, « nous nous sommes donc entourés de spécialistes du traitement du son ». C’est avec l’équipe Panama, basée dans le centre de recherche Inria Rennes – Bretagne Atlantique, que collabore 5th Dimension. La collaboration s’effectue en deux temps : la première partie du travail a porté sur la brique algorithmique de localisation du son. (Phase achevée en 2018). La seconde phase, en cours, porte sur la séparation des sources sonores.

 

Le Produit

Oui, vous continuerez à avoir l’air de parler tout seul dans votre voiture, mais vous pourrez désormais répondre au téléphone sans avoir les oreilles bouchées et rester alerte face à votre environnement. Au pire on croira que vous chantez à tue-tête en écoutant Nostalgie. Imaginez-vous les bras chargés de courses ou en train de travailler sur votre ordinateur. Répondez d’un geste ou passez un appel tout en ayant les mains prises et sans que vos écouteurs n’entravent vos mouvements. Quel soulagement de pouvoir répondre au téléphone, lorsque ce- lui-ci se trouve dans un rayon de 50 mètres, enfoui sous votre désordre.

Quand la discrétion est requise et que vous avez besoin d’entendre des informations délicatement susurrées à votre oreille, la conduction osseuse embarquée par un objet discret et courant répond parfaitement à sa fonction. Et loin de nous, l’idée de vous donner l’occasion de rendre les heures les plus barbantes dans une réunion, plus intéressantes, en écoutant votre podcast préféré.

 

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